10 Kiat Menulis Maxine Hong Kingston: kehidupan siapa pun bisa menjadi karya seni yang luar biasa

Deena So Oteh

10 kiat menulis Maxine Hong Kingston: "Kehidupan siapa saja bisa menjadi karya seni yang luar biasa."

Illustration by Deena So Oteh

Pada 27 Oktober tahun 1940, Maxine Hong Kingston lahir di Stockton, CA. Kingston. Putri imigran Cina ini menggemparkan dunia sastra dengan karyanya yang sangat mempengaruhi perkembangan sastra mendatang, The Woman Warrior (1976), yang memadukan otobiografi dan mitologi. The Woman Warrior, pemenang Penghargaan Buku Nasional 1976 untuk nonfiksi, adalah pandangan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada identitas Tionghoa-Amerika yang memicu respons polarisasi. “Bagi mereka yang mengerti dari mana Kingston berasal, ini adalah sesuatu yang membesarkan hati bahwa mereka bisa bercerita juga,” tulis Hua Hsu dalam artikel 2020 untuk New Yorker. Hsu menambahkan, “Bagi mereka yang tidak, The Woman Warrior menjadi cerita definitif tentang pengalaman imigran Asia, ketika tidak adanya banyak pilihan.”

Buku ketujuh Kingston, I Love a Broad Margin to My Life (2011), terinspirasi oleh puisi Walt Whitman. Keputusan untuk menulis buku dalam bentuk syair adalah cara yang disengajanya untuk berkonsentrasi pada seni penciptaan. Kepada Guardian pada tahun 2011, Kingston berkata, “Karena puisi itu padat, saya tidak perlu berjalan sesuai dengan garis yang tepat, saya tidak harus melompat-lompat dalam ruang dan waktu, dan saya dapat mengatakan banyak hal dengan lebih sedikit kata ketika saya bisa menemukan kata-kata yang tepat.”

Pada tahun 1997, Kingston dianugerahi National Endowment for the Humanities National Humanities Medal. Penghargaan lainnya termasuk National Medal of Arts (disajikan oleh mantan Presiden Barack Obama), American Academy of Arts and Letters Award in Literature, National Book Foundation's Lifetime Achievement Award, dan gelar Living Treasure of Hawaii. Dia mengajar di Universitas Hawaii sampai tahun 1976 dan kemudian mengajar di almamaternya, Universitas California, Berkeley. Dia saat ini adalah Profesor Emerita di UC Berkeley. Pada tahun 1991, ia juga mendirikan kelompok menulis untuk para veteran; ide itu datang kepadanya setelah mengalami kehilangan pribadi yang luar biasa.

Karier sastra Kingston adalah bukti penghormatannya kepada kebenaran seseorang. Di bawah ini adalah beberapa nasihatnya yang bermanfaat tentang menulis.

Tentang menulis biografi: “Saya bukan orang penting; Saya seperti semua orang. Dan kehidupan siapa pun, kehidupan siapa pun, bisa menjadi karya seni yang indah. Saya juga merasa bahwa saya mengubah penulisan biografi karena China Men (1980) dan The Women Warrior adalah cerita tentang ibu dan ayah saya dan sekali lagi, saya merasa bahwa untuk menulis benar-benar tentang seseorang Anda harus tahu apa yang mereka impikan, dan mimpi adalah fiksi.”
Tentang beban representasi: “Gagasan bahwa kita hanya bisa mengatakan hal-hal baik tentang kelompok etnis kita, saya pikir itu adalah tulisan yang dangkal, jadi saya merasa bahwa saya sudah menghormati mereka dengan menulis tragedi—dan tragedi memiliki caranya sendiri untuk mengangkat semangat orang.”
Tentang seni sebagai ciptaan dan kewajiban penulis: “Saya pikir dengan 'mengangkat', maksud saya seni, adalah ciptaan yang ajaib: bahwa kita dapat mengambil konsekuensi yang mengerikan dalam hidup dan memahaminya dan menjadikannya seni. Itu hal yang perlu dilakukan seorang penulis.”
Saat menemukan suara seseorang: “Saya pikir bagi semua orang bahwa bisa berbicara adalah sebuah keberanian, yang harus mereka pelajari. Tetapi bagi seorang penulis, kemampuan “berbicara” itu bisa untuk menemukan gaya dan ritme dan struktur dalam menceritakan sebuah cerita. Saya pikir itu adalah cara lain untuk menemukan suara, dan itu tidak mudah. Ketika saya mengajar menulis, saya mengajar banyak penulis, saya memberi tahu mereka: mereka bisa mendapatkan nilai A jika mereka menulis 50 halaman dan saya tidak akan menilai kualitas karena jika Anda hanya menulis banyak maka sesuatu akan terjadi, suara akan mulai mengalir, sesuatu akan menemui tempatnya, sesuatu akan menemukan ritmenya sendiri.”
Tentang kekuatan menulis sebagai katalisator perubahan tanpa kekerasan: “Menulis adalah tindakan tanpa kekerasan, tetapi sangat aktif, sangat agresif, meski Anda tidak meledakkan bom atau senjata. Hanya menggunakan pena. Seperti berteriak dan membuat suara Anda didengar dan jangkauannya mendunia. Anda mungkin tidak dapat menghentikan perang sekarang, tetapi kata-kata dapat keluar dan mempengaruhi atmosfer dan dunia, jauh ke masa depan.”
Tentang kerja menulis: “Menulis adalah tindakan yang sangat menyakitkan. Saya mencoba untuk mulai menulis di pagi hari, tetapi saya main-main dan menundanya untuk mencuci piring atau menajamkan pensil. Saya cukup teratur menulis setiap hari, tetapi kadang-kadang saya mulai terlambat dan berakhir pada sore hari.”
Tentang hasrat dan dorongan untuk menulis: ”Anda . . . harus tahu apa yang Anda inginkan, Anda harus cukup mengenal diri Anda sendiri untuk mengetahui bagaimana Anda bekerja dengan baik.”
Tentang proses penyusunan: “Menurut saya menyusun berbagai draft itu seperti membangun menara kapal. Ketika Anda mencapai puncak Anda memperoleh sebuah penglihatan yang lebih jauh, dan Anda dapat melihat lebih tinggi. Kadang-kadang tidak sampai saya tiba di dapur kapal, saya sudah dapat melihat jauh dari atas. Saya tidak bermaksud untuk menulis ulang; hanya saja, saat saya membacanya, saya melihat apa yang harus saya lakukan.”
Tentang penolakan perfeksionisme: “Saya punya waktu untuk memikirkannya, mengkritiknya, dan kecewa karenanya. Jadi, cara mengoreksinya adalah dengan menulis cerita selanjutnya.”
Tentang menulis dari POV yang berbeda: “Seorang penulis harus keluar dari solipsisme dan narsisme dan melihat dari satu gender ke gender lainnya, satu ras ke ras lainnya, satu generasi ke generasi lainnya, dari satu diri ke manusia lainnya. Dan bahkan jika saya memproyeksikan diri saya menjadi seorang wanita lain, itu sudah merupakan prestasi yang luar biasa. Jika mungkin saya bisa memahami satu manusia, maka itu adalah keajaiban artistik.”
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

Mau Tulisanmu Kami Muat?

Kami menerima naskah cerpen, puisi, cerita anak, opini, artikel, resensi buku, dan esai

Cerpen

Cerpen – Skandal Jepit

“Anak-anak diingatkan, Bu! Biar gak jahil sama temannya, diajarkan etika, Bu! Ajarkan juga kalau mencuri itu dosa,” lanjutnya, dia terus mendikteku, menginterogasiku,

Read More »

Similar Posts