12 Kiat Menulis Chang-rae Lee: Karakter tidak harus selalu baik secara moral

Illustration by Jillian Tamaki

12 Kiat Menulis Chang-rae Lee: Karakter tidak harus selalu baik secara moral

Illustration by Jillian Tamaki

Pada tanggal 29 Juli 1965, penulis dan guru yang sangat terkenal, Chang-rae Lee, lahir di Seoul, Korea Selatan. Ketika dia berusia tiga tahun, Lee dan keluarganya berimigrasi ke Amerika Serikat. Kemudian, ia menghadiri Phillips Exeter Academy dan Yale. Setelah bertugas di Wall Street di awal usia dua puluhan, Lee yang dibesarkan di Westchester, NY berhenti dari pekerjaannya sebagai analis ekuitas untuk mengejar karir menulis penuh waktu. Selama masa transisi ini, ia melakukan serangkaian pekerjaan sampingan seperti jurnalis surat kabar, kritikus restoran, dan asisten dekan Institut Teknologi Mode. Lee lulus dari University of Oregon pada tahun 1993 dengan gelar MFA-nya.

Keputusan untuk merelakan karier amannya di bidang keuangan terbukti merupakan pertaruhan yang cerdik. Lee telah menulis enam buku: Native Speaker (1995), A Gesture Life (1999), Aloft (2004), The Surrendered (2010), On Such a Full Sea (2014), dan My Year Abroad (2021).

Kecakapan sastranya diakui dengan karya pertamanya. Pada tahun 1996, karya debutnya Native Speaker memenangkan penghargaan PEN/Hemingway. The Surrendered adalah finalis untuk Penghargaan Pulitzer 2011 untuk Fiksi. On Such a Full Sea adalah finalis National Book Critics Circle Award untuk fiksi dan memenangkan Heartland Fiction Prize. Tahun ini, ia diakui untuk pencapaian seumur hidup dalam Novel dengan Penghargaan Merit dari American Academy of Arts and Letters, serta terpilih sebagai Anggota American Academy of Arts & Sciences. Lee saat ini adalah Profesor Ward W. dan Priscilla B. Woods di Universitas Stanford.

Untuk merayakan ulang tahunnya, berikut adalah daftar (beberapa) saran menulis terbaik Lee, yang dapat memberikan wawasan dan inspirasi bagi penulis yang sedang berkembang atau penulis veteran:

Tentang peran penelitian dan penggunaan pengalaman sehari-hari dalam menulis: “Saya telah melakukan banyak penelitian tradisional yang dapat dibayangkan, terutama untuk novel-novel saya yang berbasis sejarah. Tapi ada banyak 'penelitian' yang bisa dilakukan dengan duduk di bus dan membaca buku aneh dan makan malam dengan orang yang dicintai dan menonton berita. Kuncinya adalah ekstra-sadar akan pengalaman sehari-hari ini, sehingga setiap momen atau pengamatan dapat terungkap sebagai sesuatu yang berpotensi bertekstur dan kaya. Saya, misalnya, telah berlatih membawa buku catatan mental sepanjang hari.”
Tentang cara menyisipkan sudut pandang karakter lain dalam narasi orang pertama: “Dengan sudut pandang orang pertama, pada titik tertentu, Anda perlu menghindari narator dan mulai melibatkan orang lain. Anda dapat melakukannya dengan dialog dan dengan contoh itu. Anda masuk ke dalam jalur biasanya. Memang jauh dan bercabang, tetapi terkadang Anda harus menghentikan proses biasa dan membiarkan sedikit udara masuk. Udara itu biasanya bahasa orang lain, suara orang lain.”
Tentang menumbangkan gagasan karakter yang sangat ekstrovert dan banyak bicara: “Hampir semua sastra barat adalah tentang pembicaraan. Ada kalimat hebat dalam Beckett: terus bicara, Anda menang. Dan entah bagaimana saya ingin menumbangkan itu; kebutuhan untuk terus-menerus mengekspresikan dan memberi cap verbal dan psikologis Anda dalam segala hal. Anda tidak harus selalu berbicara.”
Tentang apa yang membuat fiksi bagus: "Apa yang membuat fiksi bagus adalah semacam pintu masuk ke subjek yang sangat Anda minati. Jika saya tidak memiliki semacam cara khusus tersebut ke dalam cerita saya, maka siapa pun bisa menulisnya."
Saat memberi tahu murid-muridnya untuk tidak mengikuti metode penulisannya: “Cara saya menulis adalah, metodis sampai pada titik patologi. Saya mengerjakan setiap kalimat berulang-ulang—sepuluh kali, 20 kali. Sepertinya saya tidak bisa melanjutkan sampai saya memperoleh setiap kalimat tersebut seperti yang saya inginkan, sampai saya mengerti—saya tidak tahu apakah 'benar' adalah kata yang tepat—tetapi saya benar-benar mengerjakan itu. Saya suka memberi banyak fokus dan perhatian pada setiap kalimat, dan saya benar-benar tidak bisa melanjutkan sampai saya puas dengan kalimat sebelumnya. . . Ini semacam siksaan. Saya tidak merekomendasikannya kepada murid-murid saya.”
Tentang menulis karakter yang tidak selalu baik secara moral: “Terkadang siswa tampak malu menulis tentang orang yang melakukan hal yang salah—kita semua diajari untuk melakukan hal yang benar dan fokus pada hal yang benar. Tetapi semua literatur adalah tentang orang-orang yang melakukan hal yang salah, terlepas dari diri mereka sendiri. Bagaimana ceritanya jika mereka melakukan hal yang benar? Tidak ada cerita sama sekali. Fiksi ingin melihat semua hal yang salah.”
Tentang tidak menggunakan latihan menulis: “Saya tidak suka menggunakan tugas menulis, latihan. Saya pikir terlalu sering orang merasa nyaman menulis dengan cara itu, tetapi Anda tidak dapat terus menulis novel yang terdiri dari latihan menulis singkat. Mereka dapat memulai ide dan mengkatalisasi bentuk tertentu, tetapi triknya bukanlah memulai, tetapi mempertahankan. Anda benar-benar membutuhkan pemahaman dan perasaan yang luar biasa tentang bagaimana bentuk khusus dari cara anda bercerita. ”
Tentang aspek universal sastra yang baik: “Saya pikir semua sastra yang baik memiliki pesan universal tentang bagaimana manusia harus berinteraksi, bagaimana kita harus memperlakukan satu sama lain . . . tapi begitulah saya berharap itu terjadi pada saya.”
Tentang perbedaan antara menulis dan mengajar: “Hal terbesar adalah bahwa mengajar adalah tentang memikirkan imajinasi orang lain dan memikirkan kebutuhan dan pertimbangan artistik orang lain. Dan menulis adalah kebalikannya. Menulis adalah tentang menjadi sepenuhnya egois dan hanya memikirkan apa yang Anda pikirkan. . . . Yang mengatakan, saya menikmati pengajaran. Setiap kali setelah saya keluar dari kelas, saya menemukan bahwa saya menikmatinya. Apakah itu membantu tulisan saya? Tidak. Satu hal yang membantu adalah saya melihat semangat baru yang dimiliki para penulis muda dan terkadang saya lupa. Anda bisa melupakan gelombang panas dan gairah yang Anda dapatkan ketika Anda seusia itu atau lebih muda dan memulai.”
Tentang pentingnya membaca: “Satu-satunya saran adalah membaca sebanyak mungkin dan apa saja. Dan memiliki banyak passion untuk itu. Daripada ingin menjadi penulis, menulis sajalah. Banyak orang ingin menjadi penulis, menurut saya, mereka melakukan semua yang mereka bisa untuk menjadi penulis, kecuali menulis.”
Saran untuk penulis baru yang sedang mengerjakan cerita atau novel pertama mereka: “Jangan dengarkan orang lain. Sangat bagus mendapatkan pendapat dan saran, tetapi Anda harus mengikuti hasrat atau obsesi pribadi tertentu yang Anda miliki untuk sebuah cerita dan mengikutinya, tidak memberikan seperempat untuk hal lain. Pada akhirnya, di situlah penulis menemukan sesuatu yang unik. Itulah mengapa novel masih bernilai bahkan di zaman ini—novel-novel tersebut adalah pertunjukan yang khas, benar-benar unik dan mengejutkan. Ikuti passion Anda. Beri makan obsesi Anda, dan pada akhirnya itu akan berhasil.”
Tentang mendorong anak muda Asia-Amerika untuk mengikuti passion mereka: “Kita memiliki orang-orang berbakat dengan banyak energi dan ide di komunitas kita. Saya tidak percaya bahwa semua bakat itu dimaksudkan hanya untuk berada di tiga atau empat bidang—perbankan, konsultan, ahli hukum, kedokteran. . . Kita harus ingat bahwa kita masih, dengan cara yang paling beragam, komunitas yang sangat muda. Saya tahu bahwa ada orang Cina-Amerika dan Jepang-Amerika di sini sejak bertahun-tahun yang lalu, tetapi sejak tahun 1965, berbagai keragaman Asia di negara ini benar-benar berkembang. Jadi saya pikir kita sekarang menjadi sedikit lebih mampu. Saya pikir sangat penting bagi kita untuk meninggalkan bidang-bidang itu, termasuk pemerintahan, mungkin terutama pemerintahan. Satu hal yang akan saya katakan adalah ada banyak cara untuk mengejar kehidupan kerja yang terhormat, makmur, dan signifikan, dan saya pikir kita cukup mampu untuk benar-benar mempercayainya.”
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

Mau Tulisanmu Kami Muat?

Kami menerima naskah cerpen, puisi, cerita anak, opini, artikel, resensi buku, dan esai

Cerpen

Cerpen – Skandal Jepit

“Anak-anak diingatkan, Bu! Biar gak jahil sama temannya, diajarkan etika, Bu! Ajarkan juga kalau mencuri itu dosa,” lanjutnya, dia terus mendikteku, menginterogasiku,

Read More »

Similar Posts